2007年02月10日

ラスベガスのアニメコンベンション「Tour For The Cure」事件について


まだ体調は本調子ではないのですけど、とても気にな
る事態になっているので、頑張って調べてみます。
うちでも何度かご紹介した、アメリカの大手フォーラム
サイトである「theOtaku.com」が、2月6日よりニュー
スやアンケートなどのいつもの更新業務を一時停止
し、ひとつの問題に絞った、臨時の特別編集体制と
なっていました。
問題にされているのは、先月1月13日から14日にか
けて、ネバダ州ラスベガスで開催される筈だったアニ
メコンベンション「Tour For The Cure」です。


「Tour For The Cure」はAnime FF (Anime Film
Foundation)と称する組織によって立ち上げられた
イベントで、その目的は、アニメコンベンション開催
によって得られた、経費分を除いた利益を全て、乳ガ
ン撲滅のために活動している、スーザン・G・コーメン
財団という国際非営利団体に寄付する、というもので
した。

The Susan B. Komen Foundation
http://cms.komen.org/komen/index.htm

82年に設立されたスーザン・G・コーメン財団は、様
々なイベントや活動を通して、乳ガンの研究助成や
啓蒙に努めている、患者支援団体です。
スーザン・ブラウン理事長インタビュー
(2005年5月2日 読売新聞)


そういった真面目な団体を応援出来るというので、
theOtaku.comは立ち上げ時から、「Tour For The
Cure」をサポートしていました。
また、ラスベガスで既に成功を収めているコンベンシ
ョン「Anime Vegas」のスタッフも、ボランティアとして
運営を手伝っていたそうです。
theOtaku.comはコンベンション運営団体ではない
ので、アドバイスや、華を添えるためのイベントとして、
イラスト・コンテストを、フォーラムの参加者に呼びか
けたりしました。結果として、300人近いファンからの、
作品の提出があったそうです。
作品は会場に飾られ、そこでの投票によって、優秀
作品が選ばれる、という手筈でした。


そういう貢献もあって、theOtaku.comの運営者であ
るGailさんとそのパートナーJohnさん、ニュース・スタッ
フであるKeiさんは「Tour For The Cure」によってゲ
ストとして招かれ、飛行機代・ホテル代・その他の出費
(食費など)も全て「Tour For The Cure」側がまかな
うことになっていました。コンベンションのゲストとして
は、ごく普通の待遇です。


「Tour For The Cure」側からは、イベント開催の前日
である金曜日の午後の便を予約してあるので、それで
来て欲しいという連絡がありました。
なので金曜日になって、空港に行ってみると、そこで
わかったのは、彼らのための飛行機の席などは、全く
用意されていないということでした。
慌てて主催者であるAnime FFに連絡してみると、それ
は何かの手違いで、翌日の土曜日の便をあらためてち
ゃんと用意しておくという返事。
その日はとりあえず帰宅し、翌日になって再びGailさん
達は空港に向かうのですが、そこでチェックインの受付
から聞かされたのは、やはり「予約などされていない」
という答えでした。
Anime FFに連絡すると、「しばらく待つように」とだけ
の返事でした。けれど空港でいくら待っても連絡は来
ず、GailさんとJohnさんは、結局また帰宅します……。


何かがおそろしく間違っていました。
Gailさん達が足を運べずにいる間、「Tour For The
Cure」の会場では、大変なことになっていたのです。
一般参加者、ボランティアのスタッフ、ディーラーズ
・ルームに出店した業者、といった人々からの声を
まとめて、客観事実と思われることだけを箇条書き
にしてみます。


short_g.gif


・ディーラーズ・ルームに出店していた業者に主催者
側から伝えられていた想定入場者数は2000人
参加業者の数は20。開催日は土・日曜日の二日間。
当然、その人数と開催期間を見越して、商品を仕入れ
て会場に持ち込みます。
ところが、実際の入場者数は、AnimeCons.comによ
ると、わずか135人(うち有料入場者数105人)
出店していたYaoi Pressによると、「多くて60人」という
話もありました。


・出店していた業者はYaoi Press以外には4店だけ
で、後述の理由で日曜日のイベントが中止になった
こともあり、ホテルの予約なども含めて、非常に困っ
た状況となります。
一番大きいのは、イベント終了後に返却するとしてい
た保証金(テーブル1つにつき250ドル)が、まったく
返してもらえず、後日郵送するとした小切手も、誰の
手にも届いてないことです。


・不入りの理由のひとつとして、主催者であるAnime
FFは、地元ラスベガスの各メディアでの告知・宣伝
活動を全く行っていなかったことがあります。
会場に足を運んだわずかなファンは、theOtaku.com
などによるネットでの告知や、ファン間での口コミに
よって、なんとかイベントの存在を知ったようです。


・ゲーム室に用意すると主催者側が約束していた、
PS3、Xbox360、Wiiといったゲーム機は全く用意
されていなかった。
ボランティア参加していたAnime Vegasのスタッフ
が、慌てて私物のゲーム機を提供した模様。

・参加者各個人に行き渡るように、アニメ作品を収
めた iPodの提供も主催者側が約束していたが、こ
れも全く用意されていなかった。

・上映のためのDVDプレイヤー、プロジェクター、
VIPエリアの設置やケータリング(食事サービス)も
約束していたが、これも用意されていなかった。
上映をしないわけにいかないので、上映機材につ
いては、これもAnime Vegas側が提供。

・theOtaku.comのメンバーだけでなく、ゲストとして
招かれていた二人の声優さんのホテルも、全く予約
されていなかった。
これもまた、事情を知った、Anime Vegasの代表で
あるRichard Stott氏が、何の責任もないにもかかわ
らず、私費から、二人のホテル代を捻出することに。

・土曜日最後のイベントであるダンス・パーティが
突如中止になり、呼ばれていたDJ氏にもギャラが払
われなかった。

・イラストコンテストに応募された作品が、theOtaku.
com、あるいは作者の承諾無く、勝手にパンフレット
や会場内で使用されている。

・そして最悪かつ決定的なことは、Anime FFから主催
者代表として、唯一参加していたJeff Borncampなる
人物が、土曜午後の時点で、「ちょっと昼食をとってく
る。すぐに戻るから」との言葉を残し、イベントの運営
費用全てを収めた金庫を携えたまま姿を消して(!)、
今にいたるも、消息が不明だということですね。
結果、翌日曜日のイベントは全てキャンセルというこ
とになりました。


short_g.gif


これまでも、アメリカでのコンベンションを巡るトラ
ブルの話を聞いたことが皆無だったわけではありま
せんが、主催者代表が開催中にお金を持ち逃げして
行方不明、というのはさすがにとんでもない話です。
主催者Anime FFのサイト
http://www.animeff.com
も、イベント中止後ほどなくして消失していますし、
Jeff Borncamp氏のメールアドレス・電話もまった
く繋がらないようです(一度繋がった時は、明らかに
氏本人の声で「番号違いだ」と答えられたとか……)。
でもBorncamp氏個人の勝手な行為なら、主催団
体のサイトまで、弁明無く消えたりはしないでしょう。
実際まだ調査中ですし、事件として訴えられたわ
けでもないので真実は不明ですが(保証金が返っ
てこない業者さん達は、このままだと訴えを起こす
ようです)、なんとも後味が悪いですね……。


まだ詐欺事件とは断定できませんけれど、theOtaku.
comの人達が怒っているのは、これがアニメファン
による善意を踏みにじったものだから、だと思います。
僕自身も、彼らによるこれまでの告知を見て思って
いましたが、これがアニメファン・コミュニティによる、
ひとつの社会貢献になるのであれば、とても素晴ら
しいことだった筈ですよね。
オタクは自分の趣味以外のことには興味がないとは
よく言われますけれど、ちゃんとこんな社会貢献活
動も出来るというアピールの機会は、とても大切だ
と考えた筈です。実際theOtaku.comが呼びかけ
たイラストコンテストにも、たくさんの参加者があった
わけですし。


被害金額がどのくらいになるのかわかりませんし、
名前を利用された(?)スーザン・G・コーメン財団
側の反応もまだ不明です。もちろん募金なんてとて
も無理な状況でしょうし、それを信じてボランティア
参加した人達も、裏切られたわけです。
早期の解決を願いたいですね……。この件について
は、今後も引き続きフォローしていきます。


posted by mikikazu at 13:46 | Comment(0) | TrackBack(0) | 海外情報 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント

この記事へのトラックバック
eXTReMe Tracker
×

この広告は180日以上新しい記事の投稿がないブログに表示されております。